Структура IP-адреса

IP-адрес состоит из четырех групп цифр, разделенных точками. Меж­дународные организации выделяют для стран определенные диапазоны IP-адресов, которые далее распределяются провайдерами Интернета для своих пользователей. Таким образом, IP-адрес является очень важ­ной характеристикой компьютера в сети, и этот параметр нельзя выби­рать произвольно.

Если владелец сети получил в свое распоряжение некоторый диапазон адресов, то он может организовать из них одну сеть или разбить на несколько подсетей. Для этого применяется так называемая маска сети. Описание способа определения маски сети потре­бовало бы углубления в такую область математики, как двоичная сис­тема счисления, поэтому здесь этот вопрос подробно не рассматрива­ется. Важно лишь то, что цифра 0 в маске сети указывает на возможность использовать этой части IP-адреса все числа от 0 до 255. Причем первый и последний адреса зарезервированы для обращения ко всей сети од­новременно, поэтому использовать их для конкретного компьютера нель­зя. Все сети делятся на три класса по количеству возможных IP-адресов.